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Zeckenstich

Was ist ein Zeckenstich?

Ein Zeckenstich erfolgt in unseren Breiten durch die Zeckenart „Ixodes ricinus, auch Holzbock genannt. Zecken ernähren sich von Tier- und Menschenblut. Mittels Schneidewerkzeug wird ein Loch in die Haut geschnitten und durch einen kleinen Rüssel trinken die Tiere das Blut. Zecken zählen zu den Spinnentieren, welche in unseren Laubwäldern bis 2000 m Höhe vorkommen. Sie bevorzugen gemäßigtes Wetter und sind besonders im Frühjahr und Herbst aktiv, aber auch im Sommer. Bei kalten Temperaturen fallen die Tiere in eine Winterstarre.   

Welche Symptome hat ein Zeckenstich?

Der Stich ist schmerzlos, da im Speichel der Parasiten betäubende Substanzen enthalten sind. Im Speichel sind noch weitere Substanzen enthalten, welche die Blutgerinnung hemmen und Infektionen vorbeugen, wodurch ein Stich meist nicht einmal juckt und völlig unbemerkt bleibt. Nach wenigen Tagen oder einer Woche ist die Zecke vollgesogen und fällt von allein ab.  

In der Mehrzahl der Fälle bleibt ein Zeckenstich folgenlos. Als Reaktion auf den Stich kann sich eine vorübergehende Rötung ausbilden, welche rasch wieder abklingt. Es gibt jedoch gewisse Bakterien und Viren, die durch die Zecke auf den Menschen übertragen werden und die zu den folgenden Symptomen führen können. 

Welche Hautregionen sind betroffen?

Beliebte Körperstellen für den Parasiten sind der Nacken, die Ellen- und Kniebeugen und die Leisten. Die Zecke krabbelt so lange umher, bis sie eine optimale Hautstelle, die dünn und gut durchblutet ist, gefunden hat. Menschen jeden Alters können betroffen sein und problematisch wird ein Stich, wenn dabei Krankheitserreger übertragen werden. 

Was sind die Symptome?

Je nach Form können sich die Symptome unterschieden. Klassische Symptome im Gesicht sind trockene, schuppende Hautstellen. Teilweise handelt es sich auch um fettige Hautregionen. Auch nässende Haut und ein Juckreiz sind Anzeichen. Zudem können sich die betroffenen Stellen verdicken. Die Haut kann ausserdem rissig und rau erscheinen.

Welche Krankheiten werden durch Zecken übertragen?

Borreliose (Lyme Krankheit) 

Borreliose wird durch Bakterien verursacht, die im Darm von 5 bis 30 Prozent der Zecken leben. Da die Keime nicht im Speichel der Parasiten vorkommen, findet die Übertragung auf den Menschen erst 12 bis 24 Stunden nach Einstich statt und eine frühzeitige Entfernung der Zecke kann eine Infektion verhindern.  

Zu den ersten Symptomen der Borreliose zählt die Wanderröte (Erythema migrans). Nach 7 Tagen bis 4 Wochen kommt es im Bereich des Zeckenstichs zu einer Rötung an der Einstichstelle, die sich mit der Zeit ringförmig ausbreitet, einen dunkel betonten Rand sowie eine zentrale Aufhellung aufweist. Die Wanderröte kann im Verlauf über den ganzen Körper wandern und von Juckreiz begleitet sein. 

Im Anschluss kann es zu grippalen Symptomen, Fieber, Gelenk- und Kopfschmerzen mit Krankheitsgefühl kommen. Im Spätstadium ist die Entwicklung von Rheuma-ähnlichen Beschwerden, verschiedenen Hautveränderungen und neurologischen Beschwerden ähnlich wie bei Multiple Sklerose (MS) möglich. Die Erkrankung kann chronifizieren und über Jahre andauern. Die Behandlung erfolgt mit Antibiotika. Ein Impfstoff gegen Borreliose existiert nicht. 

FSME (Frühsommer Meningoenzephalitis) 

Bei der FSME handelt es sich um eine durch das FSME-Virus übertragene Hirnhautentzündung. FSME kommt vor allem in Süddeutschland vor (Bayern, Baden-Württemberg, Hessen, Thüringen). In der Schweiz steigen die Fallzahlen jährlich und es werden alle Kantonen außer Genf und Tessin zu den Risikogebieten gezählt. In deutschen Risiko-Gebieten sind ca. 0,1 Prozent der Zecken FSME-Virusträger. 

Wie der Name vermuten lässt, wird die Krankheit vor allem im Frühjahr und Sommer, aber auch im Herbst, übertragen. Eine Ansteckung mit dem Virus verläuft in der Mehrzahl der Fälle symptomlos. Wenn Symptome auftreten, was in ca. 15 Prozent der Fälle vorkommt, bemerken die Betroffenen meist nach 5 bis 20 Tagen Abgeschlagenheit, Fieber, Kopfschmerzen oder Nackensteifigkeit. In 1 Prozent der Fälle verläuft FSME tödlich. Die Krankheit kann nur symptomatisch behandelt werden, ein Wirkstoff gegen das Virus existiert nicht. Eine FSME-Impfung wird für Personen ab 6 Jahre empfohlen, die sich in Risikogebieten aufhalten.  

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Wie wird ein Zeckenstich behandelt?

Sobald eine Zecke bemerkt wird, sollte sie zeitnah entfernt werden, um das Übertragungsrisiko von Krankheitserregern zu verringern. Hierfür wird die Zecke mit einer Pinzette (Zeckenzange) möglichst nahe an der Haut und am Kopf des Tieres kontinuierlich herausgezogen. Wichtig ist, dass auch der Kopf vollständig entfernt wird. Anschliessend folgt die Desinfektion der Einstichstelle. Es empfiehlt sich, die Stelle noch für bis zu 4 Wochen zu beobachten, da bei Borrelieninfektion die Wanderröte mit Verzögerung auftreten kann. 

Autor: Dermatologe Dr. med. Max Tischler

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